19 Feb

Neukunden gibt es im Beratungsmarkt (fast) nicht

NEUKUNDEN-AKQUISE, BERATUNGSMARKT. Im B2B-Bereich tätige Berater müssen, um ihre Umsätze zu steigern, häufig Mitbewerbern Kunden abjagen. Zuweilen ist die Fähigkeit hierzu sogar eine Existenzfrage; zum Beispiel, wenn ihr Markt im Umbruch ist.

 

Ein Unternehmen macht Pleite. Ein anderes fusioniert. Und in wieder einem anderen wechseln die Top-Entscheider und diese möchten „neue Akzente“ setzen.

 

Solche Veränderungen kennzeichnen den Markt. Deshalb verlieren im B2B-Bereich tätige Unternehmen immer wieder Kunden auch in wirtschaftlich guten Zeiten. Und in eher schlechten Zeiten oder Marktumbruchzeiten beschleunigen sich diese Prozesse. Also stellt sich ihren Lieferanten, wozu auch solche Dienstleister wie Berater, Trainer, Coaches zählen, verschärft die Frage: Wie und mit wem erzielen wir künftig die angestrebten Umsätze?

 

 

Kernfrage: Wie erziele ich als  Berater den nötigen Umsatz?

 

Auch im Beratungsmarkt gilt: Umsatz = Menge x Preis

Hierfür gibt es gemäß der Formel „Umsatz = Menge x Preis“ folgende Wege:

  • bestehenden Kunden mehr verkaufen oder
  • bei gleicher Liefermenge höhere Preise erzielen oder
  • Neukunden gewinnen.

 

Das Erzielen höherer Preise bzw. Honorare ist in Zeiten einer geringen Nachfrage oft schwierig (selbst wenn die Preiserhöhung nur die gestiegenen Kosten ausgleicht). Deshalb schlagen Industriedienstleister wie Berater, wenn sie ihre Umsätze halten oder gar steigern möchten, vielfach den vermeintlich leichteren Weg ein: Sie versuchen den Lieferumfang bei bestehenden Kunden zu erhöhen. Doch dies allein genügt in der Regel nicht, um die beispielsweise durch den Wegfall von zwei, drei Schlüsselkunden entstandenen Umsatzeinbußen auszugleichen. Deshalb zielt ihre Strategie meist auch darauf ab, neue Kunden zu gewinnen.

 

 

Echte Neukunden gibt es im B2B-Bereich nur selten

 

Die einzigen echten „Neukunden“ im B2B-Vertrieb sind Starts-ups; der Rest sind (noch) Kunden von Wettbewerbern

Neukunden gewinnen – das klingt banal. In der Praxis erweist sich dieses Vorhaben im B2B-Bereich aber meist als schwierig, denn Neukunden gibt es zwar aus Sicht der Berater, doch nicht aus Marktsicht. Aus Marktsicht sind die sogenannten Neukunden (sieht man von den Start-ups ab) fast stets Wettbewerberkunden – also Unternehmen, die bisher mit anderen Beratern zusammenarbeiten. Und dies oft seit vielen Jahren. Entsprechend stabil sind ihre Geschäftsbeziehungen speziell, wenn das Geschäft floriert. Dann besteht für die Wettbewerberkunden meist kein Anlass die bewährte Beziehung in Frage zu stellen – zumal ein Lieferantenwechsel neben Unsicherheit meist auch Mehrarbeit mit sich bringt.

 

Anders ist dies, wenn wie aktuell viele Unternehmen nicht auf prall gefüllten Auftragsbüchern sitzen. Oder wenn absehbar ist: Wenn wir jetzt nicht aktiv werden, dann haben wir in naher Zukunft ein Problem. Dann stellen die Unternehmen meist auch ihre bisherigen Problemlösungen (beispielsweise im Bereich Personalsuche und -entwicklung) und somit auch die Lieferantenbeziehungen in Frage. Deshalb sind in wirtschaftlich schwierigen Zeiten die Voraussetzungen ideal, um gewachsene Kundenbeziehungen von Mitbewerbern zu knacken oder zumindest aufzuweichen. Unter einer Voraussetzung: Sie können den Kunden Ihrer Wettbewerber passende Problemlösungen anbieten.

 

 

Berater-Ziel: Sich als Zweit- oder Spezial-Lieferant etablieren

 

Doch wie sollten Sie beim Versuch, ins Revier eines Wettbewerbers einzudringen, vorgehen? Wenig erfolgversprechend ist meist ein Vorpreschen gemäß der Maxime „Alles oder nichts“ – speziell dann, wenn Ihre Leistungen für Ihre Zielkunden eine strategische Relevanz haben. Denn dann ist ein kompletter Anbieterwechsel aus Kundensicht meist mit einem zu hohen Risiko verbunden.

 

Dann ist meist eine Strategie erfolgversprechender, die (vorläufig) nicht darauf abzielt, den bisherigen Berater ganz aus dem Boot zu drängen, sondern sich neben ihm als Zweitlieferant bzw. Experte für Spezialthemen (wie z.B. virtuelle Teams führen) oder ausgewählte Personengruppen (wie z.B. die Mitarbeiter/Führungskräfte im Außendienst) zu etablieren.

 

Wenn dann aufgrund der Zusammenarbeit eine Beziehung zwischen Ihnen (beziehungsweise Ihrem Unternehmen) und den Entscheidern beim Kunden gewachsen ist, können Sie immer noch darauf hinarbeiten, Ihrem Konkurrenten den Kunden ganz abzujagen.

 

 

Die Zielkunden als Berater, Trainer, Coach ermitteln

 

Frage: Bei welchen Unternehmen ist für mich als Berater , Coach eine Akquise überhaupt erfolgversprechend, weil …?

Ermitteln Sie, bevor Sie mit der Neukundenakquise starten, bei welchen Unternehmen sich ein solches Bemühen überhaupt lohnt. Sonst ist die Gefahr groß, dass Sie sich verzetteln. Leitfragen für das Ermitteln der Zielkunden – also der Kunden, auf die Sie Ihre Aktivitäten fokussieren sollten – können sein:

  • Welchen Unternehmen könnte ich aufgrund meiner Kompetenz beim Steigern ihrer Wettbewerbsfähigkeit helfen? Welche Merkmale kennzeichnen Sie?
  • Welche Unternehmen haben interessante Umsatzpotenziale? Und:
  • Bei welchen Unternehmen habe ich realistische Erfolgschancen, weil…?

 

Sind die Zielkunden identifiziert, gilt es über sie Hintergrundinformationen zu sammeln. Erkunden Sie, durch welche (individuellen) Lösungen Sie ihnen zum Beispiel beim Steigern ihrer Effizienz und Produktivität helfen können.

 

Per Ferndiagnose lassen sich die nötigen Infos – zum Beispiel mit Hilfe des Internets – meist nur zum Teil gewinnen. Also gilt es, eine persönliche Beziehung zu den Entscheidern aufzubauen. Vereinbaren Sie mit ihnen, nachdem Sie einen Kontakt zu ihnen angebahnt haben, zum Beispiel ein „Erstgespräch“ – jedoch nicht mit der Erwartung, sogleich einen Auftrag an Land zu ziehen. Ihre Gesprächsziele sollten vielmehr sein:

  • die Organisation des Zielkunden sowie Ihre Gesprächspartner (besser) kennen zu lernen,
  • sich (und Ihr Unternehmen) als attraktiven Partner zu präsentieren und
  • den Bedarf des Zielkunden und die Bedürfnisse Ihrer Gesprächspartner zu erkunden.

 

 

Als Berater die Chancen für eine Zusammenarbeit ausloten

 

Im ersten Gespräch sollten Sie also ausloten, unter welchen Voraussetzungen für den Zielkunden eine Zusammenarbeit denkbar wäre und, wenn ja, in welchen Bereichen. Abhängig von den gewonnenen Infos können Sie dann über das weitere Vorgehen entscheiden.

 

Bei recht simplen Beratungsleistungen, bei denen es den Zielkunden weitgehend egal ist, wer ihnen diese liefert – „Hauptsache, der Preis stimmt“ – kann Ihre Strategie darauf abzielen, Ihren Wettbewerbern diese Kunden in relativ kurzer Zeit ganz abzujagen. Bei Dienstleistungen hingegen, die für deren Leistungsfähigkeit und Erfolg eine hohe Relevanz haben, sollte Ihre Strategie eher darauf abzielen,

  • mit Spezialangeboten bei dem Neukunden Fuß zu fassen, die das Angebot seiner aktuellen Lieferanten ergänzen, und/oder
  • ihm aufzuzeigen, welche Vorteile er davon hat, wenn einen weiteren Dienstleister im Bereich …. hat.

 

Argumente für einen weiteren Berater können sein:

  • „Wenn Sie einen weiteren Berater für das Themenfeld …. haben, ist Ihre Abhängigkeit vom Hauptlieferanten geringer.“
  • „Wenn Ihr aktueller Berater weiß, dass Sie einen weiteren Berater haben, bemüht er sich stärker um Sie.“
  • „Wenn Sie mehrere Berater haben, bekommen Sie, wenn Sie neue Problemlösungen suchen, auch mehrere Lösungsvorschläge. Das erhöht Ihre Entscheidungsmöglichkeiten.“

 

 

Ein Beziehungsgeflecht zur Zielkunden-Organisation aufbauen

 

„Als Berater ein Beziehungsnetz zur Kundenorganisation aufbauen.“

In guten Zeiten ringen sich Wettbewerberkunden im Erstgespräch selten dazu durch, Sie als weiteren Lieferanten zu engagieren – weil kein akuter Handlungsdruck besteht. Anders ist dies in schlechten Zeiten. Dann können Sie in relativ kurzer Zeit Erfolge einfahren, denn in ihnen haben die (Wettbewerber-)Kunden oft ein akutes Problem. Entsprechend groß ist ihr Handlungsdruck und entsprechend offen sind sie für neue Problemlösungen. Also sollten Sie ihnen solche Lösungsvorschläge unterbreiten.

 

Dies gelingt Ihnen um so leichter, je mehr Infos Sie über die Zielkunden haben. Deshalb sollten Sie danach streben, ein immer engeres Beziehungsgeflecht zwischen Ihnen (bzw. zwischen den Mitarbeitern Ihrer Organisation) und der Organisation Ihrer Zielkunden zu entwickeln.

 

 

Sich als Berater, Coach als der bessere Partner profilieren

 

Erfahren Sie dann, dass ein Mitbewerber auf ein Kundenproblem nicht (angemessen) reagiert oder sich mit dessen Lösung schwertut, dann ist Ihre Zeit gekommen. Dann können Sie Ihrer Kontaktperson konkrete Lösungsschritte vorschlagen – zum Beispiel: „Was halten Sie davon, dass wir uns mal zu einem Kurzworkshop treffen, um gemeinsam zu schauen, wie …“

 

Das heißt: Nun gehen Sie erkennbar in die Offensive, um den gewünschten Erstauftrag zu erlangen, und zwar indem Sie mit dem Zielkunden oder stellvertretend für ihn dessen akutes Problem (teilweise) lösen und sich so als der bessere Partner als der bisherige Berater profilieren. Gelingt Ihnen dies, dann haben Sie den gewünschten Hebel in der Hand, um Ihren Wettbewerber mit der Zeit ganz aus dem Boot zu drängen.

Bernhard Kuntz

 

Peter Schreiber: mein „Impulsgeber“ in Sachen B2B-Vertrieb

Hinweis: Diesem Blog-Beitrag von mir liegt ein Artikel des B2B-Vertriebs- und Managementberaters Peter Schreiber, Ilsfeld bei Heilbronn, zugrunde. Dieser wurde von mir sozusagen nur auf den Beratungsbereich bzw. die Beraterbranche umgeschrieben.

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